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¿Qué es el área de operación en instalaciones de rociadores?

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Según la normativa UNE EN 12845 el área de operación es el área máxima sobre la que se supone, para fines de diseño, que los rociadores funcionarán en un incendio.

El área de operación más desfavorable se sitúa en la zona hidráulicamente más remota de la instalación de rociadores y, en caso de incendio, se activarán los rociadores incluidos en el interior de esta área.

Las instalaciones de rociadores en las que un foco de incendio provoca que todos los rociadores se activen al mismo tiempo es algo que sólo sucede en las películas.

¿Qué es el área de operación?

En función de la normativa empleada y del riesgo del establecimiento en el que se diseña la instalación de rociadores, el área de operación más desfavorable tendrá una superficie máxima que incluya los rociadores que se activarán en caso de incendio.

¿Para qué se utiliza?

El área de operación más desfavorable se utiliza para dimensionar el grupo de presión necesario para abastecer a toda la red.

Se asume que los rociadores incluidos en el área más desfavorable tienen la presión más exigente de toda la red y que si el grupo de presión es capaz de proporcionar la presión a estos rociadores para que cumplan con los requisitos de presión mínima de la normativa, el resto de áreas de operaciones también los cumplirán y el grupo de presión se considerará dimensionado.

También existe el concepto de área de operación más favorable. Esta área se utiliza para dimensionar el depósito, ya que el incendio podría darse en la zona hidráulicamente más cercana al grupo de presión. El caudal total obtenido debido al factor K y la presión en los rociadores de esta área de operación es el mayor caudal de todo el sistema.

¿Cómo se determina?

Encontrar el área de operación más desfavorable no es una tarea simple y las normas UNE EN 12845 y NFPA 13 ofrecen diferentes formas para ello.

La normativa UNE EN 12845 indica que el área de operación debe ser rectangular y simétrica a la configuración de rociadores y muestra la localización típica de estas áreas en sistemas de rociadores.

Si existen dudas para localizarla habrá que realizar los cálculos para cada una de las áreas posibles y quedarnos con aquella que tenga la mayor demanda de presión/caudal.

Por otro lado, la NFPA 13 también muestra la localización de estas áreas en configuraciones de rociadores típicas así como un método que vemos a continuación para hallarla.

El método de cálculo que presenta la NFPA 13 ayuda a los diseñadores a conocer la cantidad de rociadores y la forma del área de operación.

Conociendo la superficie del área de operación, siguiendo la metodología de Density/Area Method de la NFPA 13, y la superficie del área protegida de los rociadores del sistema, podemos calcular la cantidad total de rociadores a diseñar y el número de éstos que deben existir por ramal.

Conclusión

Encontrar el área de operación puede requerir al principio la realización de iteraciones hasta dar con la más desfavorable. Este es un proceso que requiere práctica, y a medida que se diseñen más instalaciones de rociadores será más sencilla su obtención.

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Alejandro Jorquera

Graduado en Ingeniería Mecánica y especializado en el diseño de Protección Contra Incendios. Amante del fútbol sala y la NBA, le encanta disfrutar de su tiempo libre con los más cercanos.

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